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¿Dónde Estamos Buscando la Competitividad?

19 Feb

¿Dónde Estamos Buscando la Competitividad?

Posted by presidente@holdingconsultants.org  

Hace unos días recibí por correo, (de aquellas páginas profesionales a las que eventualmente nos suscribimos – Newsletter de Supply Management del CIPS Chartered Institute of Purchasing & Supply) un artículo que me hizo reflexionar sobre la competitividad de nuestro país, ahora que están consolidados muchos TLC con diferentes países, el proteccionismo de otros que afecta nuestras exportaciones, e incluso sobre qué hacemos en Colombia para la competitividad interna, la superación de la pobreza extrema y la transparencia en la contratación.

El artículo (permítaseme la traducción, pues está en inglés) se titulaba “Abastecimiento ayuda a Volkswagen a obtener €1.1 billones en ahorros”.

Llama particularmente la atención los primeros dos párrafos: “La ensambladora automotriz, dueña también de las marcas Audi, Seat y Lamborghini, reportó un incremento en su utilidad operacional de más del 50% a €11.3 billones, mayormente lideradas por ingresos record de €159.3 billones. Clave para este fuerte desempeño fueron los €1.1 billones en ahorros principalmente obtenidos por Abastecimiento”.

“Una mejora en los costos de los productos debido primordialmente a la optimización de las actividades de suministro tuvo de nuevo un efecto positivo en las utilidades operacionales. Alcanzamos una contribución de €1.1 billones en el curso del 2011” dijo el presidente financiero (CFO) Hans Dieter Pötsch en una alocución de mano con el anuncio de los resultados anuales de la compañía. “Esto muestra claramente cómo trabajamos sistemáticamente en nuestra estructura de costos y el mejoramiento de nuestros márgenes de modo que podamos lograr los retos futuros en la industria automotriz”.

Si bien el caso particular es de la gran industria del automóvil, el punto central del concepto es la relación costo beneficio: un 1% en eficiencia en las compras puede representar hasta un 50% de incremento en utilidades. Pero esto difícilmente se puede obtener si la función estratégica de Compras no se considera como tal, no se profesionaliza ni se consolida en la industria una verdadera cultura de Abastecimiento Estratégico. Enfatizó el término estratégico, por cuanto existe un falso concepto respecto a que las áreas de Compras están sólo para ahorrar. Por supuesto que es parte de su esencia, (y la pequeña gran diferencia entre Compras y Abastecimiento Estratégico), pero el ahorro debe verse no solo como el reducir o evitar un costo puntual (hoy), sino también en función de los beneficios de evitar gastos colaterales en el futuro como efecto de bajar los costos sólo con el criterio de precio. Incluso hay casos de proyectos de Abastecimiento Estratégico donde el ahorro ha sido cero (incluso con incrementos de precio), pero cuya estrategia estaba enfocada en aseguramiento de suministro y/o calidad y/o servicio, dependiendo del plan estratégico de la compañía. Lejos están los días en que el suministro se trataba como compra “spot” o puntual, y la razón es sencilla: las metas y visión de las compañías se proyectan en el futuro, lo cual implica que todas las áreas vayan en la misma dirección. Las estrategias de las áreas de Abastecimiento/Compras deben estar alineadas con la estrategia general. Es común ver situaciones como que la empresa tiene como concepto estratégico de su visión ser líder en calidad o ambientalmente amigable, mientras que su área de Compras está buscando reducción de precios en categorías de gasto que nada tienen que ver con la estrategia general. Y es aquí donde se involucra en concepto de competitividad. ¿Contra quién(es) estamos compitiendo? ¿En términos de qué: precio o valor? ¿Queremos también competir en calidad, oportunidad, servicio, innovación…o un mix estratégico de todos los anteriores?

Abastecimiento Estratégico

En definitiva, en un entorno económico globalizado como el de hoy, Colombia está llamada a alinearse con los conceptos internacionales de competitividad, dándole mayor preponderancia a las áreas de Compras, entrenandolas y profesionalizandose como lo hicieron hace tiempo los países desarrollados, toda vez que el valor agregado que generan (como vimos antes – un 1% en eficiencia en las compras puede representar hasta un 50% de incremento en utilidades) es a todas luces un factor clave en la competitividad de las empresas y por ende de un país. Si todos los años se presupuesta asesoría y capacitación en ventas, mercadeo, gestión humana, etc. (todas áreas que también agregan su valor relativo), cómo no invertir en el área que genera un impacto directo en las utilidades?

A pesar de la retórica que rodea las relaciones entre proveedores y a la creciente importancia de buscar mayor competitividad de las empresas (más allá de sus límites tradicionales), pocos ejecutivos se sienten seguros de estar recibiendo máximo beneficio de los proveedores.

Sin un conocimiento claro sobre los costos y precios reales del mercado de suministro, la relación con proveedores no podrá centrarse en las mejores oportunidades para crear valor cooperativo. En el peor de los casos, la empresa que no tenga personal que entienda de “costos totales” puede escoger el proveedor equivocado, y dejar el dinero sobre la mesa.

Al igual que un plan de negocios, una buena estrategia de abastecimiento indica un buen entendimiento de la economía y dinámica de la industria; y cuantificar los ingresos potenciales que puede generar esta área, presenta una razón convincente para invertir en ella. Los buenos planes de negocios y planes sobre productos básicos también requieren una amplia gama de experiencias para captar buenas ideas y garantizar buenas compras.

Después de todo, fue Peter Drucker quien identificó un momento coyuntural como el actual, en The Changing Face Of The Executive: “No hay mayor potencial en los negocios para beneficiarse de la interdependencia, como entre las empresas y sus proveedores. Ésta es la frontera más grande donde todavía se pueden desarrollar ventajas competitivas, y en ningún otro lugar ha sido tan desaprovechada”.

Holding Consultants de Colombia en alianza con ACE Latina asesora la implementación de Outsourcing de Compras y la optimización de la Compras en su Compañía de manera efectiva, contáctenos apresidente@holdingconsultants de colombia.

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